Зачастую при совместном содержании кур, когда представители разных выводков открыто передвигаются вместе, определить возраст той или иной клуши достаточно непросто. Поскольку птицы старшего возраста обладают меньшими показателями продуктивности, их необходимо отправлять на убой. Поэтому каждому уважающему себя фермеру следует знать самые простые методы определения возраста квочек.

Как производится определение возраста

Определить примерный возраст кур не так уж и проблематично, но понять точную зрелость птицы можно только при покупке, с условием порядочности продавца. Неопытные птицеводы при самостоятельном осмотре пернатых могут допустить погрешность в возрасте как на месяц, так и на полгода.

Определение возраста кур
Возраст кур можно определить по комплексу признаков.

Несмотря на это, на сегодняшний день известно немало действенных методов, благодаря которым можно определить хотя бы приблизительную зрелость курицы. Для птицеводов, разводящих курочек для получения яиц, крайне важно не прогадать с выбором и купить молодое поголовье, ведь несушки отличаются качественной яйценоскостью лишь в первый год жизни. Как правило, по истечении этого времени их заменяют на более молодое поколение.

Отличительные особенности живота

Главным отличительным признаком возраста курицы является ее живот. При твердости живота и прощупывании слоя жировой ткани можно утверждать, что квочка находится в преклонном возрасте. С годами куры набирают вес и становятся ленивыми, чем и обусловлено появление большого слоя подкожного жира.

Важно. Для приобретения молодых особей при покупке необходимо прощупать их живот и грудинку. Если эти области при прощупывании мягкие и упругие, то такие куры еще долго будут радовать хозяина свежей яичной продукцией.

Оперение и цвет

Возраст птицы можно узнать и по ее оперению. Если знать особенности такого природного явления, как ежегодная линька, можно с высокой вероятностью определить способность курицы регулярно откладывать яйца.

Как определить возраст курицы
У молодых кур оперение яркое, гладкое и блестящее.

У молодок, еще не переживших смену оперения после начала яйценоскости, покров будет отличаться яркостью, гладкостью и блестящим пером, под которым прощупывается мягкий пух. Например, юных представителей высокопродуктивного кросса Хайсекс можно определить по необычайно шелковистому и гладкому оперению. Подобное качество пера сразу бросается в глаза, а лучше – потрогать его на ощупь.

У старых особей перо имеет тусклый растрепанный вид, к тому же оно плохо и долго восстанавливается. Особенно это наблюдается при совместном содержании с петухом, когда у взрослых курочек видны оголенные участки, не успевающие обрастать пером.

При осмотре крыльев молодых птиц можно увидеть два ряда маховых перьев, разделенных подмышечным пером. В хвостовой части имеются рулевые перья, а вокруг копчика рассредоточено кисточковое оперение.

Цыплята яичного направления начинают обновлять перьевой покров в возрасте двух месяцев, у мясных пород этот процесс происходит после достижения 3-месячного возраста. Как правило, полная замена первичного оперения происходит в 5-6 месяцев.

Цвет гребня и мочек

Еще один достоверный и распространенный среди птицеводов метод определения возраста курицы – по гребешку и мочкам. Пигмент, отвечающий за окрас скорлупы и гребня с мочками, является общим, и его снижение в организме стареющий курицы видно невооруженным глазом. Например, у молодых квочек породы Доминант эти два атрибута внешности наделены ярко красным цветом, тогда как у пожилых птиц они тускнеют и становятся матовыми.

По цвету гребня можно сразу выделить качественную несушку, ведь яркий окрас свидетельствует о здоровье птицы и силе ее организма. Имея на подворье здоровую молодую несушку, можно не беспокоиться о длительности ее продуктивной деятельности.

Как определить возраст кур
У молодых курочек гребень и сережки имеют ярко красный цвет.

Зрелость курочки можно узнать и по температуре гребня и мочек, поскольку у активных молодых клуш они теплые на ощупь. Этот показатель связан с кровоснабжением птицы, которое с годами нарушается, что приводит к слабой теплоотдаче.

Клюв и лапы

Один из простых способов выявить молодую клушу в огромном стаде – посмотреть на ее клюв и ноги. Особи, не достигшие годовалого возраста, имеют абсолютно гладкий клюв ярких светлых тонов и желтого цвета. С возрастом он начинает приобретать тусклость и сероватый оттенок, и создается впечатление, что от него хочет отслоиться тонкая пленка. На поверхности клюва образуется роговой слой, появляются царапины и сколы.

Определение возраста по ногам также является очень эффективным и позволяет заметить птицу до года. На лапах молодых особей невозможно увидеть чешуек, ороговевших частиц и каких-либо наростов. На ощупь они кажутся гладкими, а по цвету равномерными.

У курицы в возрасте лапы могут быть грубоватыми на вид и большими по размеру, а на их поверхности виднеются натоптыши и множество глубоких трещин. На небольших подошвах молодых особей тоже есть трещины, но они гораздо меньше. Кожа на поверхности конечностей у молодняка отличается гладкостью, а чешуйки плотно прилегают друг к другу.

Определение возраста кур по ногам
У курицы в возрасте лапы могут быть грубоватыми на вид, на поверхности заметны натоптыши и трещины.

Возрастную категорию курочек определенных пород можно распознать по цвету ног. Например, взрослые особи популярной породы Леггорн отличаются тонкими ногами белого окраса, в то время как молодые характеризуются наличием желтых ног. Молодые птицы немецкого кросса Ломан Браун имеют тончайшую кожу на лапах с легким золотистым оттенком, а также яркие сережки и гребешок. Что касается пожилых особей, то их можно узнать по характерному твердому клюву с плотным ороговевшим слоем.

Интересно. Довольно точно определить возраст петуха можно по внешнему виду ног, а именно по длине шпор. У представителей молодого поколения они имеют вид небольших бугорков. С возрастом шпоры начинают удлиняться: у пород яичной направленности в среднем на 2 см в год, у мясных видов – на 1-1,5 см.

Весовые показатели

Масса тела – еще один определяющий показатель возраста курицы. Однако на сегодняшний день этот признак является малодостоверным, поскольку представители разных пород и кроссов могут по-своему набирать мышечную массу. Одни виды стремительно прибавляют в весе, другие – значительно отстают. Поэтому считать этот метод безошибочным довольно сложно.

Определение возраста кур по возрасту
Определить возраст курицы по весу можно только в пределах одной породы.

Многие неопытные фермеры при покупке молодняка ориентируются на размер птиц, полагая, что молодые курочки должны быть миниатюрными. Но они забывают, что для большинства пород яичного направления характерен маленький размер и небольшой вес в любом возрасте. Поэтому непорядочные продавцы могут вместо обещанной молодки продать птицу «в годах».

Вполне вероятно определить возрастную категорию птицы в пределах одной породы – для этого необходимо знать точные весовые показатели этого вида.

По яйценоскости

В целях определения возраста курицы используется две основные категории: молодая особь и переярая (на втором году жизни). Максимальной яйценоскости от кур следует ждать в период с 6 до 12 месяцев, несушки старшего возраста, как правило, идут на убой.

Определение возраста курицы
Яйценоскость стареющих птиц сокращается примерно вдвое.

Чтобы распознать зрелость птицы по ее яйценоскости следует знать график кладки яиц. Продуктивность молодых курочек в возрасте 5-6 месяцев увеличивается до условных 80%, потом еще немного поднимается, несколько недель удерживается на этом уровне, а затем начинает снижаться на 10-20%.

Обычно молодые квочки радуют хозяина регулярной кладкой. Некоторые несутся через день, другие предпочитают давать яйца несколько дней подряд, а потом брать небольшой перерыв. Яйценоскость стареющих птиц сокращается примерно вдвое, а затем и вовсе прекращается.

В начале периода кладки яйцо имеет маленькие размеры и весит до 45 грамм. Несмотря на свою неприметность, такие экземпляры ценятся выше всего, поскольку имеют полезный состав, крупный желток и превосходные вкусовые качества. С возрастом курица начинает давать более крупные яйца.

По подвижности

Поведение курицы также является отражением ее возраста. Чем старше квочка, тем пассивнее становится ее образ жизни. Молодые особи первыми стремятся попасть к кормушке, а если хозяин бросит в стаю корм, то они будут в первых рядах хватать самые вкусные кусочки. Представители старшего поколения никуда не спешат и держатся в стороне, давая молодняку вдоволь наесться.

Интересно. Закоренелые фермеры утверждают, что возраст квочки можно определить по цвету зрачка и роговицы глаза. Представители «молодежи» имеют ярко-оранжевый зрачок с абсолютно белой роговицей, у птиц преклонного возраста зрачок тускнеет и приобретает бледно-желтый оттенок, незначительно желтеет и роговица.

Применяем методы на практике

Для определения возраста курицы несушки подойдут абсолютно все методы изучения внешних признаков. Зрелость несушки можно узнать по состоянию живота, гребня, ног, клюва, по живому весу, активности и виду оперения.

Чтобы досконально разобраться с методиками определения возраста кур, следует попрактиковаться на примере. На приведенном ниже фото изображены здоровые молодые несушки в возрасте 4 месяцев.

Определение возраста курицы
Для определения возраста курицы применяют все методы в комплексе.

Как видно, тело у птиц имеет вытянутую форму, что свидетельствует о продолжающемся наборе веса. Худоба курицы обусловлена не плохим и плохо сбалансированным питанием, а совсем юным возрастом.

Квочка может похвастаться красивым блестящим оперением и абсолютно гладким клювом желтого окраса. На голове красуется маленький гребень – это еще один признак того, что курочка не переступила порог во взрослую жизнь. Ноги у птицы наделены однотонной желтоватой чешуей, где все чешуйки плотно прилегают друг к другу.

На видео можно увидеть различие между старым и молодым петухом.