Редкий зверёк водяной кролик на первый взгляд напоминает своей внешностью обыкновенных домашних животных семейства зайцевых. От своих одомашненных собратьев этот зверёк отличается умением нырять и прятаться от хищников под водой, за что и получил своё имя.

Где обитает кролик

Редкого представителя семейства кроликов можно встретить исключительно на территории США. Особенно распространены водяные кролики в штатах Луизиана, Алабама, Миссисипи, Южной и Северной Каролине, Флорида.

Водяной кролик

Селятся водяные кролики у побережий озёр и рек, по болотистым равнинам. Строят свои гнёзда в густой траве. Встретить его в дикой природе практически невозможно, так как отличное обоняние и слух помогают зверьку ловко срываться в минуты опасности от посторонних глаз.

Живёт водяной кролик в гнёздах, которые сооружает в естественных природных ямках и углублениях. Часто гнездо зверька располагается в полых стволах поваленных деревьев. Дно гнезда он выстилает сухой травой и пухом, выщипанным с собственного тела.

Характеристика и описание породы, фотографии

Водяной кролик – самый крупный из всех животных, входящих в семейство зайцевых. Длина тела его может равняться 55 сантиметрам, вес – 2,6-2,7 килограмма. У зверька средней длины, до 7 сантиметров хвост, который помогает ему лавировать во время бегства от хищников.

Быстро передвигаться в траве и по болотной трясине водному кролику помогают длинные, широкие лапы. Задние ноги у него гораздо длиннее передних. Голова у кролика большая, овальная. Глаза также большие. Уши средней длины. У водяного кролика спереди, как у грызунов, расположены 2 длинных зуба. Они постоянно стачиваются и растут всю жизнь.

Окрас шерсти водяного кролика напоминает летний наряд зайца-русака. Голова и спина у него тёмно-коричневые с ржаво-бурыми и чёрными пятнами по основному фону. Глаза у водяного кролика огромные, овальные, чёрного цвета. Вокруг глаз кольца светло-коричневого цвета. Брюхо, грудка и горло – белые.

У водяного кролика развиты слух, обоняние и зрение, что позволяет с успехом чуять хищника и своевременно от него скрываться. Кролик очень ловок и подвижен, прекрасно плавает и ныряет.

Водяной кролик – территориальный зверёк. Каждый самец контролирует свою территорию, которая равна по площади от 200 квадратов до 1 километра. Собственную территорию самцы метят и охраняют от других самцов. О том, что участок занят, кролик сообщает громким, резким криком.

Свою территорию самцы метят особым веществом, выделяющимся из особой железы на подбородке. Самки на принадлежащей самцу территории могут проживать спокойно, их кролик никогда не прогоняет.

Водяной кролик
Самцы водяного кролика охраняют свою территорию от чужаков.

Образ жизни и особенности питания

Водяной кролик ведёт ночной образ жизни. В течение дня он отдыхает в зарослях травы, стволах деревьев и под другими укрытиями. При появлении хищника спасается бегством. Его зигзагообразные прыжки сбивают преследователя с толку. Водяной кролик практически всегда находится вблизи водоёмов, и в минуты опасности скрывается от хищников под водой.

С наступлением сумерек кролик выходит для кормления травой и водными растениями. Часто забегают кролики на ближайшие поля с посевами зерновых культур.

Кролиководам и фермерам будет интересно узнать о сходствах и различиях кролика и зайца, а также о том, как определить пол кролика- http://ferma-nasele.ru/kak-opredelit-pol-krolika.html.

Главные враги водяного кролика – крупные хищники и собаки. Убегая от них, зверёк развивает скорость до 48 километров в час. В воде ловкого пловца преследуют аллигаторы, в огромные пасти которых может поместиться сразу несколько зверьков. В воду кролик ныряет только в минуты опасности, но подолгу оставаться в ней не может. Возможности дышать под водой у него нет. Когда кролик плывёт, над водой торчит только его нос, так он дышит. Как только удаётся уйти от преследования хищника, он оправляется на сушу.

Водяной кролик
Водяные кролики отлично и быстро плавают в воде.

Питается водяной кролик  свежей травой, ветками деревьев. Твёрдые корма не сразу перевариваются в его желудке и выходят в виде зелёного помёта. Его кролик съедает повторно, и затем выделяет в виде бурого помёта, представляющего собой уже полностью переваренную пищу.

Как размножается водяной кролик

Размножение водяных кроликов в основном происходит с конца февраля до середины августа. В штате Техас процесс размножения происходит круглый год. Для окрола самка сооружает гнездо из листвы, ветоши и травы. Вход в гнездо она делает сбоку. Зачастую в качестве гнезда используются полые стволы деревьев, выемки в пнях. Чтобы сохранить своё потомство в будущем, самка делает несколько обманных гнёзд, и только потом приступает к сооружению настоящего.

Вынашивание крольчат длится 35-40 дней. За один помёт у крольчихи рождается 3 крольчонка, а за год происходит от 1 до 6 окролов. Малыши рождаются с шерстью, но абсолютно слепыми. Глазки у них открываются через 6-7 дней. Из гнезда крольчата начинают выползать к концу второй недели жизни. Через месяц молодняк водяного кролика становится полностью самостоятельными и отправляются на поиски корма. Половозрелость молодняка обоих полов наступает в возрасте 30 недель.

Водяной кролик
Перед окролом самка водяного кролика начинает сооружать гнездо из травы, веточек и листьев.

Самец не принимает никакого участия в выращивании крольчат, оставляя самку наедине с малышами.

Интересные сведения о водяном кролике

В 1979 году произошла нашумевшая в СМИ история встречи с этим редким зверьком президента США Джимми Картера. Президент рыбачил с лодки в своём родном городе Плейнс (штат Джорджия). Мерно раскачиваясь на лодке и предаваясь собственным мыслям, Картер вдруг услышал угрожающее шипение какого-то взбирающегося на лодку  существа. В лодку президента забрался водяной кролик.

Картер начал брызгать на зверка водой при помощи весла, чтобы отпугнуть его. Внезапное появление агрессивного зверька напугало Джимми. Но инцидент на этом не закончился. Сцену на реке снял фотограф Белого дома, но опубликовать их ему на тот момент не позволили. История была бы забыта, если бы впоследствии эту историю не вспомнил Р.Рейган во время предвыборной борьбы.

В СМИ были опубликованы язвительные замечания, что Картер не смог угадать настроение бешеного кролика и не смог предпринять решительных мер по обеспечению своей безопасности. Противники картера хотели представить его как мягкотелого, не способного управлять страной и принимать ответственные решения человека. Ведь он не смог справиться даже с маленьким кроликом.

Можно ли содержать этих кроликов в домашних условиях

Характеристика водяного кролика прямо говорит о том, что это абсолютно дикое животное, прекрасно чувствующее себя в природных условиях.

Водяной кролик
Водяных кроликов не рекомендуется разводить в домашних условиях.

Для комфортного самочувствия и удовлетворения природных потребностей этому виду кролика необходим водоём. Поэтому держать водяного кролика в домашних условиях не целесообразно. Посадить свободолюбивое животное в клетку будет абсолютно не гуманно, так как в этом случае зверёк будет испытывать постоянный стресс.

Водяной кролик – уникальный представитель семейства зайцевых. Но это всё же дикое животное, которое потеряет свои свойства в условиях неволи.

Пока этого зверька приручить не удалось, да и попыток сделать это было немного. Заводчикам остаётся восхищаться необычным созданием, наблюдая за ним со стороны.

Водяной кролик – редкое, практически уникальное животное, которое некоторое время назад могло исчезнуть полностью.  Но в настоящее время популяция его восстанавливается.