Если ответить на вопрос, чем отличается заяц от кролика, коротко, можно сказать: размерами и особенностями поведения. На самом деле, несмотря на внешнюю схожесть, эти животные сильно отличаются образом жизни, географией распространения и многими другими признаками.

Заяц и кролик: в чем сходства

Заяц
Заяц и кролик имеют некоторое сходство, но различий между ними больше.

Внешне и по образу жизни зайцы и кролики имеют довольно много общих черт:

  • Они схожи особенностями внешнего вида и пропорциями тела, поскольку принадлежат одному отряду зайцеобразных.
  • это сумеречные животные, которые ведут активный образ жизни после захода солнца.
  • По режиму питания они травоядные – питаются травами, кореньями, овощами, древесной корой и другими растительными продуктами.
  • Естественные враги зайцев и кроликов одинаковые – это хищные животные, хищные птицы и человек.
  • Наконец, схожесть состоит и в манере передвижения зайца и кролика – они бегают быстро, способны совершать высокие прыжки на месте и с разбега, быстро меняют направление.
  • Из защитных средств – могут сильно укусить благодаря острым передним зубам или оцарапать когтями и убежать.

Эти сходства имеют достаточно обобщенный характер, поскольку если анализировать детали поведения, особенности передвижения, можно сразу обнаружить несколько отличий, которые объясняют, почему их выделяют в разные семейства одного и того же отряда зайцеобразных.

Заяц
Заяц в периоды линьки меняет окрас шерсти.

Отличия зайца и кролика во внешности

Сильные различия связаны с размерами и массой тела: зайцы массивнее в 2-3 раза, чем дикие кролики (3-6 кг и 1,5-2,5 кг соответственно). А домашние кролики ввиду особенностей условий содержания могут достигать в весе до 8-10 кг.

Основные отличия во внешности представлены в таблице.

Таблица

Интересно! Линяют и те, и другие. В случае с зайцами окраска шерсти четко отличается: зимой со светлыми тонами, летом – с более темными. Отличия окраса шерсти кролика практически не заметны.

Отличия животных в скорости бега

Заяц
Длинные тонкие лапы зайца позволяют развивать ему большую скорость.

Задние лапы кроликов намного короче, чем у зайцев. Это объясняет различия, связанные с особенностями поведения при непосредственной угрозе: зайцы убегают, не раздумывая, и очень часто именно благодаря скорости им удается спастись.

Кролики же обычно стараются буквально застыть, стать незаметными на общем фоне травы и деревьев. Однако бывают и такие случаи, когда они убегают точно так же, как и зайцы.

Скорость бега животных очень отличается: если зайцы способны развивать до 50-70 км/ч, то кролики быстрее 25 км/ч бежать не смогут.

Отличия зайца и кролика в образе жизни

Дикие кролики
Дикие кролики живут большими семьями.

Основное отличие зайца от кролика по образу жизни в том, что заяц – это одиночка и кочевник. Он часто передвигается по огромным пространствам и не привязывается к какому-то определенному месту. Зайцы не строят домиков и спят там, где придется.

Кроликов следующих пород можно держать в собственноручно сделанной клетке:

Кролики – настоящие семейные животные, они живут целыми колониями. Они оседлые, тщательно выбирают наиболее безопасную территорию и селятся там большими группами. При этом кролики умеют строить хорошие, глубокие норы в корнях сильных деревьев, оврагах и других естественных укрытиях.

Если зайцы вступают в тесное общение только в период размножения, то кролики всегда держатся стайками. При этом плодят детенышей зайцы только в благоприятный климатический период (весна-лето), а кролики могут размножаться и в другое время.

Отличия животных в отношении к потомству

Зайчонок
Зайчонок с рождения может передвигаться и не нуждается в обогреве.

Интересно, что зайчата, в отличие от крольчат, рождаются практически самостоятельными:

  • они способны передвигаться на лапках уже в первые часы;
  • зайчата всегда покрыты собственным пушком;
  • у них сразу открытые глазки.

Поэтому материнский инстинкт зайчихи развит в гораздо меньшей степени, чем у самки кролика. В большинстве случаев зайчиха бросает своих детенышей буквально в первые сутки после их появления на свет.

Крольчонок
Новорожденный крольчонок погибает без обогрева.

Однако зайчата не погибают – они просто привыкают к самостоятельному образу жизни. Этому способствует и то, что в утробе они развиваются в течение 45 дней, в то время как кролики – 30-32 дней.

Интересно! Зайчихи приносят потомство примерно в одно и то же время. При этом зайчата не обладают уникальным собственным запахом, как это бывает всегда в случае потомства кроликов. Поэтому они кормятся молоком практически от всех самок, которые просто не отличают своих малышей от чужих.

Где живут зайцы и кролики

Ареал обитания зайцев и кроликов во многом пересекается, но при этом есть и отличия:

  • Дикий кролик (именно он был одомашнен и дал начало всем домашним кроликам) обитает практически повсеместно в Европе – от Средиземноморья до Британских островов и Средней полосы России. Его отличительная особенность – животное не селится в Скандинавии (Швеция, Финляндия, Норвегия), где живет заяц-беляк. С другой стороны, дикий кролик живет во всех районах Австралии и Новой Зеландии, где беляка не встретить вообще, а заяц-русак предпочитает селиться только по узкой прибрежной полосе восточной части континента (при этом туда он был завезен людьми).
  • Заяц-русак в естественных условиях встречается в тех же районах Европы и России, что и дикий кролик. Он был завезен не только в Австралию, но и в южные районы Южной Америки, а также на восток США.
  • Заяц-беляк обитает буквально повсеместно на территории России (включая районы Крайнего Севера), а также в Скандинавии и на Британских островах. Южнее их животное предпочитает не селиться.
Дикие кролики
Дикие кролики дружелюбны и легко приручаются, зайца приручить сложно.

Таким образом, и зайцев, и диких кроликов можно встретить в средней полосе Европы и России. Беляк любит северные районы, а русак – более теплые южные. Дикий кролик же обитает еще и в Австралии в отличие от зайцев-беляков, которых вообще не встретить в южном полушарии.

Скрещивание зайца и кролика

Анализируя, в чем разница между этими животными, можно обнаружить принципиальные генетические отличия между ними: у зайцев 24 пары хромосом, а у кроликов – 22. Это практически исключает возможность их скрещивание с появлением нормального, здорового потомства.

Кролик
Самые причудливые породы кроликов выведены без скрещивания с зайцем.

Проводились эксперименты и по искусственному оплодотворению самок кроликов и зайчих от самцов-зайцев и кроликов, однако и они не дали результатов. Поэтому на этот вопрос можно ответить однозначно: скрестить любой вид зайца с любым видом (породой) кролика невозможно.

Приручение

Очевидным ответом на вопрос, в чем разница между зайцем и кроликом, на первый взгляд, в том, что кролик — это одомашненное животное, а заяц обитает в диких условиях. Однако это заблуждение: в природе можно встретить большие колонии диких кроликов, которые живут как в Европе, так в Северной Америке и даже на Юго-востоке Азии.

Многочисленные попытки одомашнивания зайцев закончились неудачно, в то время как диких кроликов удалось приручить и вывести множество разновидностей домашних пород.

Заяц
Приручить зайца удается очень редко.

Заяц и кролик – это пример очевидного внешнего сходства и в то же время больших отличий в образе жизни. Именно поэтому в сельском хозяйстве и декоративном разведении существует понятие домашний кролик, а не домашний заяц.